Mercedes-AMG kehrt an die Spitze zurück: Akkodis ASP siegt bei den TotalEnergies 24 Stunden von Spa

Bild: Max Bermel
Bild: Max Bermel

Marciello/Gounon/Juncadella erobern die Ardennen und Mercedes-AMG sichert sich einen Doppelsieg  

Silberne Cup-Ehren für das Team WRT Audi von Neubauer/Goethe/Simmenauer 

Das Iron-Dames-Team mit Frey/Bovy/Gatting/Pin holt sich den begehrten Gold-Cup-Triumph 

AF Corse liefert erneut in der Pro-Am mit dem #52 Ferrari von Machiels/Bertolini/Costantini/Rovera  

Kampf um den Bronze Cup zugunsten von Kurtz/Juffali/Pierburg/Müller im #20 SPS automotive performance Mercedes-AMG entschieden

Mercedes-AMG feiert seinen ersten TotalEnergies 24-Stunden-Spa-Sieg seit 2013, nachdem das AMG Team Akkodis ASP die 74. Auflage des belgischen Langstreckenklassikers vor vollem Haus und bei perfekten Wetterbedingungen vom Start bis zum Ziel gewonnen hat. 

 

Die deutsche Marke belegte beim größten GT-Rennen der Welt einen Doppelsieg, als das triumphierende Akkodis-Auto von seinem AMG-Kollegen aus dem GetSpeed-Team über die Ziellinie gefahren wurde. Iron Lynx belegte mit dem Ferrari mit der Startnummer 71 den dritten Platz - ein gutes Ergebnis nach dem Gesamtsieg vor 12 Monaten. 

Der Sieg in diesem Rennen war für Jerome Policand und seine Akkodis ASP-Crew zu einer Art Besessenheit geworden, vor allem nachdem sie 2020 und 2021 nicht von der Pole-Position aus starten konnten. Policand wollte unbedingt die Siegertrophäe mit nach Hause nehmen und stellte mit Raffaele Marciello, Jules Gounon und Dani Juncadella eine der stärksten Crews im globalen GT-Rennsport zusammen, um den Angriff auf Spa zu verstärken. 

 

Der Mercedes-AMG mit der Startnummer 88 ging erneut von der Pole-Position ins Rennen, wurde aber fast sofort auf den zweiten Platz verwiesen, als Klaus Bachler im Dinamic Motorsport-Porsche mit der Startnummer 54 vorbeizog. Der Österreicher blieb während des ersten Stints an der Spitze, doch das Rennen dieses Teams sollte in der Nacht enden. 

 

Das Auto von Akkodis ASP war während der gesamten ersten Hälfte des Rennens an der Spitze, wurde nach sechs und 12 Stunden Dritter und sammelte damit wichtige Meisterschaftspunkte. Im Gegensatz zu den letzten Rennen lief das Auto ohne nennenswerte Probleme und lag auch bei Sonnenaufgang über Spa-Francorchamps noch gut im Rennen. 

Bild: Max Bermel
Bild: Max Bermel

Der ROWE Racing-BMW mit der Startnummer 98 führte zu beiden Zeitpunkten, als es um Punkte ging. Die Mannschaft von Nick Catsburg, Augusto Farfus und Nick Yelloly setzte sich mit Hilfe der Strategie an die Spitze und zeigte dann ein beeindruckendes Tempo an der Spitze des Feldes. In der Tat schien der neue M4 GT3 bei kalten Bedingungen das schnellste Auto auf der Strecke zu sein, was auch das Schwesterauto mit der Startnummer 50 auf den Plan rief. 

 

Der KCMG-Porsche mit der Startnummer 47 hatte sich am Morgen ebenfalls als ernsthafter Anwärter auf den Sieg erwiesen, obwohl er nach einem Bremsproblem im Qualifying vom letzten Startplatz aus ins Rennen ging. Die bemerkenswerte Aufholjagd des Teams aus Hongkong nahm im Laufe des Vormittags an Fahrt auf, als Nick Tandy gegen 7 Uhr Davide Rigon (#71 Iron Lynx Ferrari) überholte und die Führung übernahm.

 

In einer Phase des Rennens, in der sich die Konkurrenten normalerweise absetzen und sich eine Handvoll klarer Favoriten herauskristallisieren, wurde das diesjährige Rennen im Laufe des Vormittags immer komplizierter. Der BMW mit der Startnummer 98 lag nach 16 Stunden immer noch in Führung, nachdem Yelloly Marciello zu einem Fehler gedrängt hatte und auf der Abfahrt nach Blanchimont die Führung übernommen hatte.  

Bild: Max Bermel
Bild: Max Bermel

Das Auto mit der Startnummer 88 von Akkodis ASP erlebte sein einziges ernsthaftes Drama in der 20. Stunde, als es am Bus Stop vom Mercedes-AMG mit der Startnummer 93 von Sky Tempesta Racing und Jonathan Hui umgedreht wurde. Letzterer hatte Gounon beim Versuch, an die Box zu fahren, gestreift und erhielt dafür später eine Strafe. 

 

Zu diesem Zeitpunkt war das Rennen noch nicht entschieden, da unterschiedliche Boxenstrategien dafür sorgten, dass es keinen eindeutigen Spitzenreiter gab. Neben dem Mercedes-AMG mit der Startnummer 88 waren auch der Porsche mit der Startnummer 47, der BMW mit der Startnummer 98, der Ferrari mit der Startnummer 71 und der Aston Martin mit der Startnummer 95 von Beechdean AMR in der Spitzengruppe vertreten. 

Letzterer war in einen der dramatischsten Momente des Rennens verwickelt, als Gounon Nicki Thiim im #95 Aston Martin einholte und Seite an Seite durch die Eau Rouge fuhr. Der Franzose schien in Raidillon die Nase vorn zu haben, doch Thiim behielt den Fuß drin und berührte leicht die Seite des Mercedes-AMG, wodurch der Aston eine Pirouette über die Auslaufzone und zurück auf die Strecke drehte. Nachdem er aus dem Auto ausgestiegen war, sagte der Däne, dass er zu einem so späten Zeitpunkt im Rennen einfach nicht mehr aufstehen konnte. 

 

Als ein Teilnehmer ausschied, kam ein anderer hinzu. Das AMG Team GetSpeed war ruhig gefahren, doch durch die Optimierung seiner maximalen Stintlänge wurde der Mercedes-AMG mit der Startnummer 2 zu einem ernsthaften Herausforderer um den Sieg. In den letzten zwei Stunden des Rennens schien sich der Kampf auf einen Dreikampf zu beschränken, doch dann brach dem ROWE-Team das Herz, als Nick Yelloly sich einen Reifenschaden einfing. Der britische Fahrer humpelte zurück an die Box, und obwohl das Auto weiterfahren konnte, waren seine Hoffnungen auf den Sieg dahin. 

Bild: Max Bermel
Bild: Max Bermel

 

Und dann waren es zwei. Das Auto mit der Startnummer 2 des AMG Team GetSpeed, das mit Hilfe der Strategie in den Kampf um die Führung gezogen war, hatte nicht wirklich die Pace, um gegen Akkodis ASP zu bestehen. Mit frischeren Reifen fuhr Marciello auf den letzten Fahrer Luca Stolz auf und versuchte es in La Source. Die beiden fuhren Seite an Seite, aber das GetSpeed-Auto quetschte die #88 und Marciello prallte über das Kiesbett, ein Vorfall, für den sich Stolz später entschuldigte.

Trotz des erheblichen Zeitverlusts konnte das Auto von Akkodis in der nächsten Runde einen weiteren Anlauf nehmen. Diesmal gab es kein Drama, und der Schweizer Fahrer übernahm die Position. Die Reihenfolge der Boxenstopps bedeutete, dass die #55 AMG Team GruppeM bis 30 Minuten vor Schluss führte, aber die Akkodis-Crew hatte genug getan, um das Ergebnis außer Zweifel zu stellen. Nach dem Boxenstopp der #55 hatte Marciello freie Fahrt bis ins Ziel und fuhr schließlich mit 31 Sekunden Vorsprung ins Ziel. 

 

Das AMG Team GetSpeed sorgte für einen Mercedes-AMG-Doppelsieg, während die Mannschaft von Iron Lynx mit der #71, bestehend aus Davide Rigon, Antonio Fuoco und Daniel Serra, das Podium komplettierte. Das Auto, das im Vorfeld des Hauptrennens das schnellste war, war nach einer Durchfahrtsstrafe wegen eines Safety-Car-Verstoßes am Morgen nie ein ernsthafter Anwärter auf den Sieg. Nichtsdestotrotz hatte es die Pace, um in der Spitzengruppe zu bleiben, während Fuoco in der Schlussphase noch etwas mehr Geschwindigkeit herausholen konnte, als Maro Engel im Mercedes-AMG #55 ihn verfolgte.

Bild: Max Bermel
Bild: Max Bermel

Engel hatte Dan Harper im BMW mit der Startnummer 50 von ROWE Racing überholt, der als Fünfter ins Ziel kam und damit dem Junior-Team bei seinem ersten Einsatz in Spa ein hervorragendes Ergebnis bescherte. Der Schwester-BMW folgte vor dem KCMG-Porsche mit der Startnummer 47 und dem JOTA-McLaren mit der Startnummer 38, der in den Ardennen wieder einmal ein starkes Ergebnis erzielte. Der #51 Iron Lynx Ferrari und der #95 Beechdean AMR Aston Martin komplettierten die Top-10. 

 

Der Silver Cup ging an den #30 Team WRT Audi nach einem harten Wettbewerb, bei dem eine Reihe von Konkurrenten das Nachsehen hatten. Al Manar Racing by HRT dominierte die Anfangsphase und lag mit Fabian Schiller am Steuer des Mercedes-AMG mit der Startnummer 777 sogar auf dem sechsten Platz, schied aber nach einem Unfall zu Beginn einer Gelbphase aus. 

Tresor by Car Collection war der nächste, der die Führung übernahm, aber sein Audi mit der Startnummer 11 blieb kurz vor der Sieben-Stunden-Marke in den Leitplanken stecken. Das Haupt Racing Team übernahm in der Nacht die Führung, aber sein Mercedes-AMG fiel am Morgen aus. Damit wurde das Rennen zu einem Kampf zwischen dem #30 Team WRT Audi, dem #99 Attempto Racing Audi und dem #14 Emil Frey Racing Lamborghini.

 

Letzterer galt aufgrund seiner unkonventionellen Boxenstrategie als Außenseiter, doch seine Chancen wurden durch einen dramatischen Reifenschaden 45 Minuten vor Schluss zunichte gemacht. Die beiden Audi-Teams fuhren bis ins Ziel, wobei das Team WRT mit Thomas Neubauer, Benji Goethe und Jean-Baptiste Simmenauer einen verdienten Klassensieg einfuhr. Nachdem er die Schlussphase gemeistert hatte, war Neubauer nach der Zielankunft von Emotionen überwältigt. 

Bild: Max Bermel
Bild: Max Bermel

Iron Dames sicherten sich einen überwältigenden und äußerst populären Gold Cup-Sieg. Die erste reine Frauencrew der GT-Ära fuhr in der Anfangsphase ohne größere Probleme und setzte sich dann im Laufe der Nacht an die Spitze der Klassenwertung. Der Ferrari mit der Startnummer 83 lag nach 11 Stunden in Führung und wurde danach nicht mehr herausgefordert, da er in der zweiten Hälfte des Rennens einen Vorsprung von zwei Runden hatte. 

 

So konnten Rahel Frey, Sarah Bovy, Michelle Gatting und Doriane Pin bis zum Ende des Rennens fahren, und nur technische Probleme oder Selbstzufriedenheit konnten sie aufhalten. Weder das eine noch das andere konnte sie aufhalten, so dass sie die Zielflagge mit drei Runden Vorsprung vor der Konkurrenz sahen.    

 

Der Kampf um die Pro-Am-Ehren begann relativ ruhig, aber am Sonntagmorgen gab es jede Menge Drama. Der AF Corse Ferrari mit der Startnummer 52 setzte sich an die Spitze des Feldes und holte den sechsten Klassensieg des Teams seit 2011 und den dritten für die Stammfahrer Louis Machiels und Andrea Bertolini. Der Porsche mit der Startnummer 24 von Herberth Motorsport lag anfangs in Führung und machte mit dem belgischen Spitzenfahrer Alessio Picariello am Steuer große Fortschritte, doch in der 18. 

Als das Rennen nach einer Safety-Car-Phase wieder auf Grün geschaltet wurde, befand sich die #24 inmitten eines Pulks von Fahrzeugen, darunter auch der Lamborghini der Profiklasse #19 von Emil Frey Racing. Arthur Rougier fuhr auf der Innenseite von Niki Leutwiler und es kam zu einer Berührung zwischen den beiden, wodurch sich der Porsche ins Kiesbett drehte. Er wurde von einem Sicherheitsfahrzeug abtransportiert, schied aber kurz darauf aus, als sich sein linkes Hinterrad löste.

 

Dies beförderte Garage 59 zurück an die Spitze, aber kurz darauf gab es einen weiteren Wechsel, als Andrea Bertolini Miguel Ramos überholte und den #52 AF Corse Ferrari an die Spitze der Klasse brachte. Das Rennen war sehr ausgeglichen, bis ein Kontakt zwischen der Garage 59-Maschine und dem #93 Sky Tempesta Racing-Ferrari Ramos in die Leitplanke schickte, wodurch die Frontpartie des McLaren zerstört wurde und eine langwierige Reparatur nötig war. 

Dies verschaffte AF Corse einen Vorsprung von drei Runden an der Spitze des Feldes, und wie die Iron Dames, ein weiteres Ferrari-Team, machten sie das Beste daraus. Zu Machiels und Bertolini gesellten sich im Ferrari mit der Startnummer 52 noch Stefano Costantini und Alessio Rovera, wobei letzterer die schnellste Runde des Rennens fuhr und damit einen neuen Rekord in der GT3-Ära aufstellte. 

Der Kampf um den Bronze Cup war der Beweis dafür, dass man nur zwei Autos braucht, um ein Autorennen zu gewinnen. Der Mercedes-AMG mit der Startnummer 20 von SPS automotive performance und der BMW mit der Startnummer 35 von Walkenhorst Motorsport blieben den Großteil des 24-Stunden-Rennens zusammen, lagen oft nur wenige Sekunden auseinander und tauschten mehrfach die Plätze. Letztlich war es ein kleiner Fehler, der das Rennen entschied: Bei einem Abstecher von der Strecke wurde der Boden des BMW beschädigt und er musste zur Reparatur an die Box. So konnte der Mercedes-AMG mit der Startnummer 20 in der Besetzung George Kurtz, Reema Juffali, Valentin Pierburg und Tim Müller den Sieg erringen. 

 

Mit der offiziell bestätigten Zuschauerzahl von 73.000 war die Ausgabe 2022 der TotalEnergies 24 Stunden von Spa wieder ein Ereignis der Extraklasse. Die Parade, das Musikkonzert am Samstagabend und eine lebhafte Atmosphäre im Fahrerlager sorgten für eine besondere Woche in den Ardennen. Ein Doppelsieg beim wichtigsten Rennen, fast ein Jahrzehnt nach dem letzten Triumph, war ein ebenso spektakuläres Comeback für Mercedes-AMG.

 

Text: SRO Pressemeldung

Kommentar schreiben

Kommentare: 0