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RENNVORSCHAU: WTCR GOODYEAR-#FOLLOWTHELEADER AZCONA WILL IN SPANIEN DOMINIEREN

Bild: FIA WTCR
Bild: FIA WTCR

Das Motorland Aragon richtet vom 25. bis 26. Juni den vierten Lauf der WTCR-Saison 2022 aus. Dabei werden im FIA Tourenwagen-Weltcup Temperaturen von knapp unter 40 Grad erwartet.

Während die sengende Hitze eine Herausforderung für die Teams und die freiwilligen Sportwarte darstellt, werden an Bord der mit Goodyear ausgestatteten TCR-Autos von Audi, CUPRA, Honda, Hyundai und Lynk & Co. Temperaturen von über 60 Grad Celsius erwartet, was das WTCR-Rennen von Spanien nicht nur zu einem Geschwindigkeitswettbewerb macht, sondern auch die physische und mentale Ausdauer in den Mittelpunkt rückt.

Mit zehn Punkten Vorsprung in der vorläufigen Gesamtwertung ist Lokalmatador Mikel Azcona der Goodyear-#FollowTheLeader, nachdem er vergangenen Monat auf dem Circuit de Pau-Ville und erst vergangene Woche auf dem Hungaroing am Steuer seines von BRC Hyundai N Squadra Corse betriebenen Elantra N TCR gewonnen hat.

 

Azconas Erfolg im ersten Rennen in Ungarn war der fünfte, seit er im Jahr 2019 als Gewinner des TCR-Europe-Titels in die WTCR aufgestiegen ist. Dank der Ergebnisse liegt er jetzt auf einer Position, mit der er vor Saisonbeginn nicht gerechnet hat.

„Wenn ich ehrlich bin, habe ich nicht damit gerechnet, an der Spitze zu stehen, denn wir alle wissen, wie hart der WTCR ist und wie schwierig es ist, an der Spitze zu stehen“, sagt Azcona, der am Tag des Qualifyings im Motorland Aragon 26 Jahre alt wird. „Aber mit dem Wechsel zu Hyundai Motorsport und BRC waren die Erwartungen vor Beginn des Jahres höher als in den Vorjahren, denn wir haben bereits gesehen, dass die Hyundai-Autos sehr konkurrenzfähig sind, und ich habe mir gesagt, dass ich eine bessere Chance habe, auf den Top-Positionen zu stehen. Aber jetzt an der Spitze zu stehen, ist einfach unglaublich. Es ist das erste Mal, dass ich einen Weltcup anführe, und das gibt mir zusätzlichen Auftrieb. Ich bin sehr glücklich, sehr aufgeregt und sehr motiviert, so weiterzuarbeiten und weiterzumachen.“

Während Azconas Teamkollege Norbert Michelisz noch nicht die Form gefunden hat, die ihn zum WTCR-Titel 2019 getragen hat, hat Azcona brilliert, seit er von CUPRA auf Hyundai-Technologie umgestiegen ist. Die spanische Marke CUPRA trug dazu bei, Azcona zu einem Star zu machen und verhalf ihm zu drei der fünf WTCR-Rennsiege, die er bisher errungen hat. Der Fokus auf den ETCR FIA eTouring Car World Cup, der von Discovery Sports Events, derselben Organisation, die hinter dem WTCR steht, gefördert wird, war jedoch ein Katalysator für Azconas Wechsel zu einer neuen Kunden-Rennabteilung für 2022.

„Es war schwierig, CUPRA zu verlassen, weil wir eine sehr gute Beziehung hatten“, sagt Azcona. „Es ist auch eine spanische Marke und ich bin ein spanischer Fahrer. Es war eine schwierige Entscheidung, aber gleichzeitig musste ich auch an mich und meine Zukunft denken. Manchmal ist es nicht einfach, etwas zu verändern, weil man sich an einem Ort sehr wohl fühlt, aber ich habe auf diese Gelegenheit hingearbeitet, und zum Glück hat sie sich ergeben. Für mich ist es dieses Jahr ein neues Auto und ein neues Team. Gleichzeitig ist es sehr positiv, denn ich führe, obwohl es noch Spielraum für Verbesserungen gibt, auch wenn ich immer 100 Prozent gebe.“

Während sein großes Talent eine Schlüsselrolle bei Azconas nahtlosem Übergang zu BRC und zu Hyundai spielt, hilft ihm auch das Engagement des Fahrers, den er ersetzt hat, Gabriele Tarquini, als Teammanager bei der Anpassung. Tarquini zog sich am Ende der vergangenen Saison aus dem Rennsport zurück, aber die italienische Legende war schnell bereit, seine beträchtliche Erfahrung an Azcona in seiner neuen Position weiterzugeben.

„Ich bin Gabriele sehr dankbar, dass er im Team ist“, so Azcona. „Er ist sehr erfahren und er versucht immer, Norbi und mir bei allem zu helfen, wenn wir fahren. Er versucht, uns bei der Startprozedur zu beraten, bei der Position für die erste Kurve, bei der Abstimmung des Autos, beim Reifenmanagement, eigentlich bei jedem Aspekt des Motorsports. Es ist sehr gut, ihn zu haben, er ist eine sehr gute Hilfe für das ganze Team und wir verlassen uns sehr oft auf ihn und ich bin glücklich, mit ihm zu arbeiten.“

Während Azconas CUPRA-Allianz nicht mehr besteht, ist der Hersteller in der WTCR weiterhin durch das ungarische Team Zengo Motorsport vertreten, dessen Spitzenfahrer Rob Huff, der Gewinner der FIA-Tourenwagen-Weltmeisterschaft 2012, 2021 Azconas Teamkollege war.

Huff führt die WTCR-Trophy für private Rennfahrer an und war nah dran, das erste Rennen auf dem Hungaroring zu gewinnen, als er den Cyan-Performance-Lynk-&-Co-Piloten Santiago Urrutia vom Start bis ins Ziel unter Druck setzte und sich aber mit einem knappen Rückstand von 0,380 Sekunden mit dem zweiten Platz begnügen musste.

Urrutias Sieg in Ungarn hat ihn in der Gesamtwertung auf den dritten Platz gebracht, sechs Punkte hinter dem ehemaligen Goodyear-#FollowTheLeader Nestor Girolami im Honda von ALL-INKL.COM Münnich Motorsport, dem Sieger des ersten Rennens der Saison in Pau. Der in Barcelona lebende Uruguayer Urrutia erzielte 2020 im Motorland Aragon seinen ersten WTCR-Sieg und liegt nach vier Rennen sechs Punkte vor Yann Ehrlacher von Cyan Racing Lynk & Co.

 

Der König des WTCR, Yann Ehrlacher, ist Vierter in der Gesamtwertung, nachdem der Franzose den Comtoyou-DHL-Team-Audi-Sport-Piloten Nathanael Berthon im ersten Rennen des WTCR-Rennens von Ungarn überholte und damit den ersten Podiumsplatz in diesem Jahr erreichte.

Wie Urrutia hat auch der argentinische ALL-INKL.COM-Münnich-Motorsport-Pilot Esteban Guerrieri Barcelona zu seiner zweiten Heimat gemacht, während Gilles Magnus vor seiner dritten WTCR-Saison mit dem Comtoyou-Team-Audi-Sport aus seiner belgischen Heimat nach Spanien zog.

Das WTCR-Rennen von Spanien ist die erste von zwei aufeinanderfolgenden Veranstaltungen in der iberischen Region. Vom 1. bis 3. Juli findet auf dem kultigen Straßenkurs von Vila Real das WTCR-Rennen von Portugal statt, die Heimveranstaltung des LIQUI-MOLY-Team-Engstler-Fahrers Tiago Monteiro.

Bild: FIA WTCR
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ZENGO-FAHRER HUFF WEITER AN DER SPITZE DER WTCR-TROPHY

 

Rob Huff bleibt nach dem WTCR-Rennen von Ungarn an der Spitze der WTCR-Trophy-Wertung. Die Kategorie für private Rennfahrer ohne finanzielle Unterstützung durch einen Hersteller wurde 2020 eingeführt und hat bisher Jean-Karl Vernay und Gilles Magnus als Titelträger. Huff gewann die Kategorie im zweiten Rennen beim WTCR-Rennen von Frankreich (Clean Fuels for All), nachdem Mehdi Bennani im ersten Rennen für das Comtoyou-Team-Audi-Sport triumphiert hatte. Der Brite Huff holte dann auf dem Hungaroring einen Doppelsieg für Zengo Motorsport. Klicken Sie HIER für den Stand der WTCR-Trophy.

ELEKTRISIEREND: AZCONA WIRD ZU HAUSE EINEN DOPPELEINSATZ LEISTEN

 

Bevor er sich auf die Jagd nach Erfolgen im WTCR (FIA Tourenwagen-Weltcup) macht, hat Mikel Azcona einen Termin mit Hyundai Motorsport im ETCR (FIA E-Tourenwagen-Weltcup): Auf dem Circuito del Jarama findet an diesem Wochenende (17.-19. Juni) das ETCR-Rennen von Spanien statt. Auch Norbert Michelisz wird auf dem berühmten Veranstaltungsort in der Nähe von Madrid in einem weiteren Hyundai Veloster N ETCR an den Start gehen, dem Auto der Wahl der ehemaligen WTCR-Rennfahrer Nicky Catsburg und Jean-Karl Vernay.

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