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Nicolas Lapierre qualifiziert das Alpine Elf Endurance Team auf dem dritten Platz in der Hyperpole

Bild: Alpine
Bild: Alpine

Am Mittwoch und Donnerstag wurde das Tempo mit den freien Trainings, dem Qualifying und der Hyperpole der 24 Stunden von Le Mans erhöht.

Nicolas Lapierre brachte das Alpine Elf Endurance Team mit einer außergewöhnlichen Runde in der Hyperpole in die zweite Startreihe.

Das Team schloss seine Vorbereitungen ab, indem es an beiden Tagen 137 Runden - fast 1900 Kilometer - auf dem Circuit de la Sarthe drehte.

 

Im ersten freien Training am Mittwoch auf dem Circuit de la Sarthe kam nach und nach die Sonne zum Vorschein, trotz eines kurzen Regenschauers, bevor die Boxengasse geöffnet wurde.

 

André Negrão begann das Programm des Teams mit der Überprüfung der verschiedenen Systeme und dem Einfahren der mechanischen und elektronischen Komponenten der Alpine A480. Trotz einer langsamen Runde, die durch eine defekte Radmutter verursacht wurde, absolvierte die Mannschaft 30 Runden.

 

Zwei Stunden später, im Qualifying, wurde das Tempo angezogen. Nicolas Lapierre fuhr eine erste Referenzzeit von 3:32,634 Minuten, bevor er sich auf 3:30,563 Minuten verbesserte. Der Franzose ging erneut auf neuen Reifen auf die Strecke und senkte seine Zeit auf 3:29,656 Minuten. Nach einer roten Flagge wegen eines Fahrers in der GTE-Am-Kategorie, der von der Strecke abkam, setzten Wind und erste Regentropfen ein und nahmen den Konkurrenten jede Chance auf eine Verbesserung.

 

Nachdem der Platz in der Hyperpole gesichert war, setzte das Trio seine Vorbereitungen fort und drehte in der ersten Nachtsitzung der Woche in Le Mans 29 weitere Runden, in denen André Negrão, Mathieu Vaxiviere und Nicolas Lapierre sich in völliger Dunkelheit orientieren konnten.

 

Angesichts des Rückstands der Alpine A480 bei der Höchstgeschwindigkeit im Vergleich zu ihren Konkurrenten beschlossen die Rennkommissare am Donnerstag, die Leistungsbilanz zu verbessern, indem sie dem französischen Prototyp zusätzliche 7 kW zugestanden. Wenige Stunden vor der Hyperpole ging das technische Team das dritte freie Training mit neuen Parametern an, die es zu verstehen galt.

 

Nicolas Lapierre war auf der Jagd nach einer schnellen Runde, sobald die Boxengasse um 20 Uhr geöffnet wurde, und seine erste Runde wurde wegen eines Verstoßes gegen die Streckenbegrenzung nicht zugelassen. Der Franzose warf nicht gleich das Handtuch und wurde in 3:26,568 Minuten Dritter, bevor er neue Reifen aufzog. Zurück auf der Strecke schöpfte Nicolas Lapierre das volle Potenzial der Alpine A480 aus und verbesserte sich auf 3:24,850 Minuten, was für die vorläufige Pole-Position reichte, bevor die Toyotas ihn am Ende der Session um nur 0,022 Sekunden von Startplatz eins verdrängten. Dank der außergewöhnlichen Leistung von Nicolas Lapierre wird das Alpine Elf Endurance Team jedoch vom dritten Startplatz aus ins Rennen gehen.

 

Die Vorbereitungen des Teams endeten mit einem letzten Training bis Mitternacht. Das Trio nutzte diese letzte Sitzung, um die Einstellung der Automatik zu beenden, an den langen Stints zur Vorbereitung auf das Rennen zu arbeiten und eine erneute Überprüfung in vielen Bereichen vorzunehmen.

 

Nach der Fahrerparade im Stadtzentrum am Freitagabend wird das Team am Samstagmorgen ein 15-minütiges Warm-up absolvieren, bevor Nicolas Lapierre um 16.00 Uhr am Steuer der Alpine A480 mit der Startnummer 36 zum Start der 90. Ausgabe der 24 Stunden von Le Mans ins Rennen geht.

 

 

Text: Alpine

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