Team WRT feiert mit Auftaktsieg in Imola perfektes Wochenende für den neuen Audi

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Team WRT siegt mit dem neuesten Audi-Modell und holt mit dem Silver Cup weitere Klassensiege

Herberth Motorsport triumphiert mit dem Porsche #911 bei seinem ersten Gold Cup-Einsatz

Pro-Am geht nach einem Dreikampf um den Sieg an SPS Automotive Performance Mercedes-AMG

Das Team WRT hat den ersten Schlag im Kampf um den Titel der Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS 2022 mit dem Sieg beim heutigen Auftakt des Endurance Cups in Imola getan und dem neuen Audi R8 LMS Evo II GT3 ein perfektes Wettbewerbsdebüt beschert.

Das Fahrzeug mit der Startnummer 32 startete von der Pole-Position und führte über weite Strecken des dreistündigen Rennens. Erst im ersten Stint musste er seinen Vorsprung wieder abgeben, als Startfahrer Charles Weerts einen Fehler machte, der es seinem Audi-Kollegen Chris Mies ermöglichte, die Spitze zu übernehmen.

Doch in der Mittelphase des Rennens lag das Team mit Kelvin van der Linde wieder an der Spitze und schien nicht mehr eingeholt werden zu können, vor allem als Dries Vanthoor in der letzten Stunde auf die Strecke ging. Der Gesamtsieg des belgischen Teams wurde durch den Gewinn des Silver Cups mit der Startnummer 30 komplettiert, während Herberth Motorsport mit seinem Porsche das erste Rennen des Gold Cups gewann und SPS Automotive Performance die Pro-Am-Wertung für Mercedes-AMG gewann.

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Weerts startete von der Pole Position und hielt seinen Vorsprung bis Tamburello, dicht gefolgt von Mies (#25 Saintéloc Junior Team Audi), Raffaele Marciello (#88 Mercedes-AMG Team Akkodis ASP) und Christopher Haase (#12 Tresor by Car Collection Audi). Das Rennen wurde bald nach einem Zwischenfall neutralisiert, bei dem der #112 JP Motorsport McLaren in den Leitplanken und der #83 Iron Dames Ferrari in der Mitte der Strecke stecken blieb, wobei letzterer einen erheblichen Schaden an der Front erlitt. 

Als das Rennen wieder aufgenommen wurde, gelang Weerts erneut ein sauberer Ausritt, doch kurz darauf rutschte der Audi mit der Startnummer 32 wegen eines Fahrfehlers über das Gras und ermöglichte es Mies, die Führung zu übernehmen. Der Mercedes-AMG mit der Startnummer 88 blieb Dritter, während der Aston Martin mit der Startnummer 95 von Beechdean AMR auf den vierten Platz vorrückte, nachdem Nicki Thiim Haase in Tamburello überholt hatte.

Nach 40 Minuten musste das Rennen erneut hinter das Safety Car, um den gestrandeten #77 Barwell Motorsport Lamborghini aus dem Kiesbett zu holen. Als die grüne Flagge geschwenkt wurde, stand Thiim im Mittelpunkt des Interesses, als er Marciello um den dritten Platz kämpfte. Das Mercedes-AMG-Ass blieb jedoch hartnäckig und begann, sich vor der letzten Rennstunde vom Aston abzusetzen.

Als sich das Boxenfenster öffnete, trafen Team WRT und Beechdean AMR die entscheidende Entscheidung, eine Runde früher zu stoppen als Saintéloc und Akkodis ASP. Der Undercut erwies sich als erfolgreich, so dass Kelvin van der Linde am Steuer des Audi #32 die Führung übernehmen konnte. Lucas Légeret wurde im Saintéloc-Auto mit der Startnummer 25 Zweiter, während der Beechdean-Aston von Marco Sørensen vor dem Akkodis-ASP-Auto lag, das nun von Dani Juncadella gesteuert wurde. 

Der Audi mit der Startnummer 25 konnte den Aston Martin mit der Startnummer 95 zunächst in Schach halten, so dass Van der Linde an der Spitze einen Vorsprung von mehr als acht Sekunden herausfahren konnte. Letztlich war Légerets Verteidigung vergeblich, als er sich in Tamburello überschlug und der Saintéloc-Pilot auf Platz 14 zurückfiel. 

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Van der Lindes Vorsprung wurde durch eine weitere Safety-Car-Phase zunichte gemacht, die dadurch verursacht wurde, dass sowohl der Aston Martin #97 als auch der Lamborghini #27 auf der Strecke zum Stehen kamen. Das Problem war schnell behoben, doch gerade als das Rennen wieder aufgenommen werden sollte, krachte der #107 CMR Bentley in das Heck des neu gestarteten #27 Lamborghini, was eine längere Aufräumaktion erforderlich machte.

Die letzte Runde der Boxenstopps fand hinter dem Safety Car statt, wobei der #32 Audi und der #88 Mercedes-AMG zur gleichen Zeit gewartet wurden. Der Aston Martin mit der Startnummer 95 stoppte eine Runde später, was die britische Mannschaft viel Zeit kostete. Nach einer weiteren kurzen Safety-Car-Phase wurde das Rennen mit dem Audi #32 von Vanthoor wieder aufgenommen, gefolgt vom Mercedes-AMG #88 von Jules Gounon und Luca Stolz im Mercedes-AMG Team GetSpeed #2.

Vanthoor wurde nicht ernsthaft von Gounon bedrängt, der seinerseits die Pace hatte, sich von Stolz abzusetzen. Der Audi mit der Startnummer 32 des Team WRT konnte somit einen bedeutenden Debütsieg für das neue Modell der Ingolstädter Marke verbuchen. Für Audi war es der neunte Gesamtsieg im Langstreckenpokal, mehr als für jede andere Marke, und für WRT der erste Sieg seit dem Triumph in Imola 2020. 

 

Während die ersten beiden Plätze nicht in Frage zu stehen schienen, gab es in der Schlussphase einen Kampf um den dritten Platz, als Mattia Drudi (#12 Tresor by Car Collection Audi) sein Bestes gab, um an Stolz vorbeizuziehen und die letzte Stufe des Podiums zu erreichen. Der deutsche Fahrer war clever genug, den Audi in Schach zu halten und sorgte für einen guten Saisonstart in dem Auto, das er sich mit Maro Engel und Steijn Schothorst teilt.

Der Audi mit der Startnummer 12 belegte beim Debüt einen guten vierten Platz, gefolgt von einem weiteren beeindruckenden Neuling, dem McLaren mit der Startnummer 111 von JP Motorsport. Das Auto war während des Rennens nur selten zu sehen, ein Beweis für die ruhige, konstante Leistung von Christian Klien, Vince Abril und Dennis Lind. Der Porsche mit der Startnummer 54 von Dinamic Motorsport wurde Sechster, gefolgt von den Ferrari mit den Startnummern 51 und 71 von Iron Lynx. Der wiedererstarkte Audi mit der Nummer 25 von Saintéloc und der JOTA McLaren mit der Nummer 38 komplettierten die Top-10.

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Der Sieg im Silver Cup ging nach einem späten Wechsel an der Spitze an das Team WRT. Der Audi mit der Startnummer 99 von Attempto Racing hatte das Rennen dominiert, wurde aber in der letzten Runde der Boxenstopps aufgehalten. Dadurch konnte sich die #30-Crew mit Thomas Neubauer, Benji Goethe und Jean-Baptiste Simmenauer den Klassensieg sichern, während sich die Attempto-Crew auf den zweiten Platz verbesserte. Garage 59 komplettierte das Silver Cup-Podium mit dem McLaren #159. 

Das erste Rennen des Gold Cups gewann Herberth Motorsport dank eines späten Überholmanövers von Schlussfahrer Robert Renauer, der sich den Sieg an der Seite von Bruder Alfred und Ralf Bohn sicherte. In einem hart umkämpften ersten Rennen der neuen Kategorie setzten sie sich mit nur wenigen Sekunden Vorsprung vor dem AF Corse Ferrari mit der Startnummer 21 durch. HRT komplettierte das Podium mit seinem Mercedes-AMG mit der Startnummer 5. 

In der Pro-Am-Klasse setzte sich SPS Automotive Performance in einem Dreikampf um den Klassensieg durch. Die Mannschaft von Valentin Pierburg, Ian Loggie und Dominik Baumann schlug den AF Corse Ferrari mit der Startnummer 52, der sich eindrucksvoll erholte, nachdem er in der ersten Runde in ein Drama verwickelt worden war. Die Garage 59 war die nächste, die mit ihrem McLaren #188 den zweiten Podiumsplatz des Tages errang. 

Die Veranstaltung zeichnete sich auch durch eine große Anzahl von Zuschauern aus, von denen viele nach Imola reisten, um zu sehen, wie Valentino Rossi mit dem Team WRT in den GT-Sport wechselt. Der Audi mit der Startnummer 46 fuhr während des ersten Stints am Rande der Top-10 und blieb dort auch, als Rossi in der zweiten Stunde das Kommando übernahm, verlor aber schließlich, weil er eine Runde zu spät stoppte. Fred Vervisch übernahm in der Schlussphase das Kommando und machte einige Positionen gut, um als 17. ins Ziel zu kommen.

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Trotz des Ergebnisses war Rossis Anwesenheit während des gesamten Wochenendes in Imola deutlich zu spüren, und seine Farben wurden von leidenschaftlichen Fans rund um den italienischen Veranstaltungsort getragen. Trotz der anhaltenden Covid-Beschränkungen besuchten rund 20.000 Menschen das Auftaktwochenende der Saison.

Auch bei der nächsten Station der Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS Tour, bei der die Sprint-Cup-Kampagne mit zwei 60-Minuten-Rennen in Brands Hatch eröffnet wird, wird ein großer Andrang erwartet. Der britische Austragungsort ist Schauplatz eines actiongeladenen zweitägigen Events am 30. April und 1. Mai, mit dem die Saison nach der Auftaktveranstaltung an diesem Wochenende einen weiteren Gang höher geschaltet wird.

Zitate der Fahrer

 

Dries Vanthoor, #32 Team WRT Audi: "Was für ein großartiges Rennen, von der Pole zu starten und als Erster ins Ziel zu kommen. Wie Kelvin sagte, haben wir uns gestern gefragt, wo wir stehen, aber heute war das Auto eine Waffe. Tolle Arbeit von WRT und von Audi, die uns ein Auto gegeben haben, mit dem wir hier kämpfen können. Es ist ein guter Start in die Saison, aber wir haben noch einen langen Weg vor uns und eine Menge Arbeit vor uns."

Jules Gounon, #88 Mercedes-AMG Team Akkodis ASP: "Ich habe wie wild gepusht und bin gestürzt wie ein Stein, deshalb war es ziemlich schwierig. Aber ich gratuliere dem [Team WRT], sie sind ein tolles Rennen gefahren, ohne Probleme. Ich denke, unser Auto war fantastisch; wir sind wirklich ans Limit gegangen, und das Team hat über den Winter so hart gearbeitet, um noch ein paar Zehntel zu gewinnen. Das ist uns gelungen, aber es war nicht genug, also werden wir weiterarbeiten. Ich bin einfach froh, wieder hier zu sein, und beim nächsten Mal werden wir noch härter fahren."

 

Luca Stolz, #2 Mercedes-AMG Team GetSpeed: "Es war wirklich hart, gegen Mattia [Drudi] zu kämpfen, aber es war wirklich fair. Ich habe viel gepusht und am Ende war es ein Podium für uns. Das Team hat einen tollen Job gemacht. Es war wirklich schön, während eines Safety-Car-Stopps ein paar Positionen zu gewinnen - ein perfekter Start in die Saison."

 

Text: SRO

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