Iron Lynx-Ferrari-Crew sichert sich den Titel im Endurance Cup, Team WRT-Audi holt den Titel in der Teamwertung, AKKA ASP Mercedes-AMG dominiert das Finale

Pier Guidi/Ledogar/Nielsen krönen sich im Ferrari #51 nach dem siebten Platz zum Meister der Fahrer

Das Team WRT holt sich den Titel in der Teamwertung dank eines fulminanten Endspurts des Audi mit der Startnummer 32

Der Endurance Cup geht an Froggatt und den Sky Tempesta Racing Ferrari (Pro-Am) und das Emil Frey Racing Lamborghini-Trio Feller/Fontana/Ineichen (Silver Cup)

AKKA ASP gewinnt das Rennen souverän und Mercedes-AMG sichert sich den Klassensieg

Die #51 Iron Lynx Ferrari-Crew mit Alessandro Pier Guidi, Côme Ledogar und Nicklas Nielsen überlebte ein nervenaufreibendes Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS-Saisonfinale auf dem Circuit de Barcelona-Catalunya und holte sich den Fahrertitel im Endurance Cup, während das Team WRT in einem dramatischen Schlussstint die Teamwertung für sich entschied. 

 

In einem Rennen, das von der Pole-Position aus vom AKKA ASP Mercedes-AMG mit der Startnummer 88 dominiert wurde, kam die Mannschaft mit der Startnummer 51, bestehend aus Alessandro Pier Guidi, Côme Ledogar und Nicklas Nielsen, als Siebter ins Ziel und sammelte damit genügend Punkte, um die Meisterschaft zu gewinnen. Auf dem Weg dorthin gab es jedoch einige bange Momente, da die #88 in der Lage war, die Krone zu stehlen, während der Ferrari im ersten Stint Mühe hatte, Fortschritte zu machen. 

Weitere Erfolge im Endurance Cup gab es heute für die Ferrari-Mannschaft Sky Tempesta Racing und ihren Fahrer Chris Froggatt, während Emil Frey Racing einen frühen Reifenschaden überlebte und mit seinem Lamborghini mit der Startnummer 14, bestehend aus Ricardo Feller, Alex Fontana und Rolf Ineichen, den Silver Cup gewann. Das Schweizer Team holte sich auch die Krone der Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS Silver Cup Teams und vervollständigte damit einen sauberen Sweep der Klassentitel für 2021, während das Lamborghini-Team Barwell Motorsport mit Miguel Ramos und Henrique Chaves die kombinierten Kronen der Pro-Am-Teams und Fahrer gewann. 

 

 

Raffaele Marciello kontrollierte den Start im Mercedes-AMG mit der Startnummer 88 und behielt seinen Vorsprung vor Earl Bamber im GPX Martini Racing-Porsche mit der Startnummer 22, während sich Marco Mapelli in einer rasanten Fahrt durch die ersten Kurven die dritte Position sicherte. Nach einer frühen Safety-Car-Phase setzte sich Marciello erneut an die Spitze des Feldes und fuhr im ersten Stint einen Vorsprung von 17 Sekunden heraus, bevor er bei der ersten Runde der Boxenstopps an Felipe Fraga übergab.  

Das Auto von AKKA ASP wurde in den ersten zwei Stunden vom Porsche mit der Startnummer 22 verfolgt, der zunächst von Bamber und dann von Mathieu Jaminet gefahren wurde. Das GPX-Team verlor jedoch durch eine Strafe für einen Boxenstopp während des zweiten Stopps an Boden. Der #63 Orange1 FFF Racing Lamborghini fiel ebenfalls aus dem Rennen, nachdem er wegen eines vermeidbaren Kontakts zwischen Andrea Caldarelli und dem #488 Rinaldi Racing Ferrari eine Durchfahrtsstrafe erhielt.  

 

 

Während seine engsten Verfolger mit Problemen zu kämpfen hatten, konnte sich der #88 Mercedes-AMG weiter absetzen. Tatsächlich hatte Fraga im Mittelstint 30 Sekunden Vorsprung und übergab in der letzten Stunde souverän an Jules Gounon. Der Dinamic Motorsport-Porsche mit der Startnummer 54 war in der Anfangsphase des Rennens gut gelaufen und überholte den HRT-Mercedes-AMG mit der Startnummer 4 bei den letzten Stopps, um Zweiter zu werden, während der Team WRT-Audi mit der Startnummer 32 und Dries Vanthoor am Steuer Vierter wurde. 

Da das dominierende AKKA ASP-Auto auf dem Weg zur maximalen Punkteausbeute war, lag der Druck auf dem #51 Ferrari, zumindest einen neunten Platz zu erreichen. Nicklas Nielsen ging vom 11. Platz aus ins Rennen und schaffte es kurz vor der ersten Runde der Boxenstopps in die Top-10, obwohl der Titel zu diesem Zeitpunkt immer noch in Richtung AKKA ASP Lager ging. In der zweiten Stunde hatte die Iron Lynx-Crew die Kontrolle zurückgewonnen und lag am Ende des mittleren Stints auf einem komfortablen siebten Platz.  

 

 

Als der letzte Boxenstopp absolviert und Pier Guidi in die Maschine mit der Startnummer 51 eingebaut war, schienen die Titel für die Teams und die Fahrer sicher zu sein. Doch wie so oft bei Veranstaltungen des Endurance Cups entwickelte sich die letzte Stunde zu einem hektischen Finale. Die Action begann mit einer Safety-Car-Phase an der 40-Minuten-Marke; als das Rennen eine knappe halbe Stunde vor Schluss wieder aufgenommen wurde, lag der Mercedes-AMG mit der Startnummer 88 weiterhin in Führung, während der Ferrari mit der Startnummer 51 zunehmend unter Druck geriet. 

Der sich erholende #63 Lamborghini schnappte sich 20 Minuten vor Schluss den sechsten Platz und sorgte für nervöse Momente in der Iron Lynx Garage, als Pier Guidi sich gegen den angreifenden Mirko Bortolotti verteidigte. Das nächste Auto hinter der #51 war das Schwesterauto #71 von Iron Lynx, das für einen entscheidenden Puffer sorgte. Dieser wurde jedoch durch einen Kontakt zwischen Antonio Fuoco und Albert Costa (#163 Emil Frey Racing Lamborghini) zerstört, wodurch der Ferrari einen Reifenschaden erlitt. Als das Rennen auf der Strecke zum Stillstand kam, wurde eine weitere Safety-Car-Phase erforderlich, da weniger als 10 Minuten verbleiben. 

 

 

Als das Rennen wieder aufgenommen wurde, blieb nur noch Zeit für drei weitere Runden, was dem Iron Lynx-Team wie eine Ewigkeit vorgekommen sein muss, da es sich nur noch zwei weitere Positionsverluste leisten konnte, bevor der Titel verloren war. Glücklicherweise hatten sie mit dem sehr erfahrenen Pier Guidi den idealen Mann für diese Aufgabe. Er brachte das Auto als Siebter ins Ziel und sicherte sich damit seinen zweiten Endurance Cup-Fahrertitel in Folge, den zweiten für Ledogar nach seinem Triumph 2016 und den ersten für Nielsen. 

An der Spitze holte AKKA ASP in dominanter Manier seinen ersten Sieg im Endurance Cup seit der gleichen Veranstaltung vor vier Jahren. Trotz der späten Safety-Car-Phasen war Gounon in der Schlussphase nie in Gefahr. Am Ende fehlten ihm und Marciello nur vier Punkte zum Endurance Cup-Titel, nachdem sie mit einem Vorsprung von 23 Punkten ins Rennen gegangen waren. Auch wenn es nicht ganz gereicht hat, war es doch eine beherzte Leistung der französischen Mannschaft. 

 

 

Dinamic Motorsport belegte mit dem Porsche #54 von Engelhart/Bachler/Cairoli den zweiten Platz, während der Audi mit der Nummer #32 des Team WRT im letzten Stint den dritten Platz belegte. Dies war ein entscheidender Schachzug von Vanthoor, denn er sorgte dafür, dass die belgische Mannschaft mit einem Punkt Vorsprung auf Iron Lynx den Titel in der Gesamtwertung des Endurance Cups gewann und damit die bereits gewonnenen Titel im Sprint Cup und in der Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS im Jahr 2021 wiederholte. 

Bortolotti überholte Nico Bastian (#4 HRT Mercedes-AMG) in der letzten Runde und wurde Vierter, während der #114 Emil Frey Racing Lamborghini Sechster wurde. Damit sicherte sich Jack Aitken, der den letzten Stint fuhr, ein hervorragendes Ergebnis bei seiner Rückkehr ins Rennen. Es folgten der #51 Ferrari, der #163 Lamborghini und der #22 Porsche.    

 

 

Der Mercedes-AMG mit der Startnummer 87 rundete einen perfekten Tag für AKKA ASP mit dem Sieg im Silver Cup ab und belegte mit dem Trio Gachet/Drouet/Tereschenko den 10. Der #31 Team WRT Audi war der nächste, gefolgt vom #7 Toksport WRT Mercedes-AMG und dem #99 Attempto Racing Audi. Letzterer war vor Beginn des Rennens noch auf der Jagd nach dem Klassentitel und bekam in der Anfangsphase neue Hoffnung, als der Lamborghini mit der Startnummer 14 von Emil Frey Racing Probleme bekam.  

Der Lamborghini mit der Startnummer 14 von Emil Frey Racing war mit einem deutlichen Vorsprung in das Rennen gegangen, doch ein Reifenschaden in den ersten 15 Minuten warf das Auto ans Ende des Feldes zurück und bescherte dem Team einen Berg, den es zu überwinden galt. Der Attempto-Audi fuhr an der Spitze der Klasse, konnte aber nicht um den Sieg mitfahren und rutschte im letzten Stint vom Podium. Das bedeutete, dass das Emil Frey Racing-Trio Feller/Fontana/Ineichen den Titel holte und damit den Silver Cup für das Schweizer Team komplett machte. 

 

 

Sky Tempesta Racing sicherte sich den Titel in der Pro-Am-Mannschaftswertung, während Chris Froggatt nach seinem vierten Platz im Rennen am Nachmittag zusammen mit Jonathan Hui und Rino Mastronardi zum Fahrermeister gekürt wurde. Das Ergebnis schien nie ernsthaft in Frage zu stehen, da der konkurrierende Lamborghini mit der Startnummer 19 von Orange1 FFF Racing in der Anfangsphase des Rennens zwei Durchfahrtsstrafen erhielt. Der Ferrari mit der Startnummer 93 führte bis kurz vor Schluss, als er durch eine Strafe aus dem Rennen geworfen wurde, was aber immer noch ausreichte, um sich den Klassensieg zu sichern. 

Die Klasse wurde von SPS Automotive Performance (#20 Mercedes-AMG) gewonnen, nachdem Dominik Baumann 50 Minuten vor Schluss am #52 AF Corse Ferrari vorbeigegangen war. Letzterer musste während der letzten Safety-Car-Phase einen zusätzlichen Stopp einlegen, so dass der Lamborghini mit der Nummer 77 von Barwell Motorsport den zweiten Platz belegte. Der letzte Platz auf dem Pro-Am-Podium ging an das Oman Racing Team mit seinem Aston Martin #97. 

 

 

Bemerkenswert ist auch, dass beide neuen Fahrzeuge, die am Rennen teilnahmen, die Distanz absolvierten. Der Audi R8 LMS GT3 Evo II von Saintéloc Racing belegte den 10. Gesamtrang, obwohl er als Einladungsfahrzeug nicht für die Punktevergabe zugelassen war. Der BMW M4 GT3 feierte ebenfalls ein erfolgreiches Debüt und kam als 16. der Gesamtwertung und in der Führungsrunde ins Ziel. 

 

Mit dem heutigen Rennen endete die Saison 2021 der Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS. Für den Endurance Cup war es der Abschluss einer Kampagne, die im April in Monza begann, bevor sie mit den 1000 km auf dem Circuit Paul Ricard, den TotalEnergies 24 Stunden von Spa und dem Nürburgring fortgesetzt wurde. Mit dem Finale in Barcelona an diesem Wochenende wurde die Gesamtzahl der während der Kampagne gefahrenen Runden auf 999 erhöht. Nur ein Auto schaffte es, sie alle zu absolvieren: der Iron Lynx Ferrari mit der Startnummer 51. Als einziges Team, das in dieser Saison die volle Distanz absolviert hat, ist es der amtierende Endurance-Champion für 2021.

Zitate der Fahrer

 

Alessandro Pier Guidi, #51 Iron Lynx Ferrari: "Um ehrlich zu sein, war es einer der schwierigsten Stints meiner Karriere. Ich hatte viel Mühe, mit allen zu kämpfen und mich zu verteidigen, aber am Ende haben wir alles zusammengebracht und das Maximum aus unserem Auto herausgeholt. Ich muss mich also bei unserem Team, bei Ferrari und bei diesen Jungs [Ledogar und Nielsen] bedanken. Um dieses unglaubliche Ergebnis zu erzielen, war viel harte Arbeit nötig, und wenn man sich die Saison ansieht, denke ich, dass wir diesen Titel verdient haben. Ich bin sehr glücklich für Ferrari und ich bin sehr glücklich für uns.

Alex Fontana, #14 Emil Frey Racing Lamborghini: "Diese drei Titel wurden mit einem Schweizer Fahreraufgebot und dem Schweizer Team, zu dem ich 2018 gestossen bin, eingefahren. In der Sprint- und Gesamtwertung bin ich allein, nachdem wir in Magny-Cours die Besetzung ändern mussten, aber ich hatte mit Arthur Rougier und Ricardo Feller zwei fantastische Beifahrer im Sprint. Die Tatsache, dass wir im Sprint einen Gesamtsieg errungen haben, beweist, dass wir konkurrenzfähig waren - vielleicht nicht die ganze Zeit, aber nur, weil wir zuerst das Gesamtergebnis als Vergleich herangezogen haben. Das war der Schlüssel für uns in Silber: zu versuchen, so konkurrenzfähig wie möglich zu sein. Wenn man sich nur mit Silber zufrieden gibt, fällt man zu weit zurück. Und in der Endurance hatten wir Rolf [Ineichen] mit all seiner unglaublichen Erfahrung und seinen tollen Starts! Es war eine sehr solide Besetzung."

Chris Froggatt, #93 Sky Tempesta Racing Ferrari: "Was für ein unglaubliches Wochenende. Es war nicht ganz so, wie wir es beenden wollten - wir hatten zur Hälfte des Rennens eine Durchfahrtsstrafe und haben einige Positionen verloren - aber ich bin überglücklich. Was hätten wir uns mehr wünschen können? Das war das Ziel zu Beginn des Jahres, und wir haben es erreicht. Ich bin sehr glücklich."

 

Jules Gounon, #88 AKKA ASP Mercedes-AMG: "Ich mag diese Position [die späten Safety-Car-Phasen] nicht, denn das Auto war fantastisch und man hofft einfach, dass nichts passiert: nicht zu hart pushen, nicht viele Kerbs nehmen. Wir haben im Training so hart gearbeitet, um das möglich zu machen. Ich bin wirklich glücklich, dass ich das Rennen gewonnen habe, aber trotzdem enttäuscht, dass ich die Meisterschaft verloren habe. Wir haben gesagt, dass wir versuchen würden, die Meisterschaft zu gewinnen und zu sehen, was passiert, nachdem wir bei den TotalEnergies 24 Stunden von Spa keine Punkte geholt haben. Glückwunsch an Ferrari, und danke an Mercedes-AMG und AKKA ASP, die uns ein fantastisches Auto zur Verfügung gestellt haben, an Raffaele [Marciello] für die gesamte Saison und an Felipe [Fraga] für die letzten beiden Rennen. Es war eine großartige Saison."

 

Text und Bilder: SRO Pressemeldung

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