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Tom Kristensen über Le Mans: "Der größte Schmerz, den ich je hatte, war das Ausscheiden bei einer Vier-Runden-Führung"

Für die neueste Folge von WEC Talk und im Vorfeld der vierten Runde der FIA WEC - den 24 Stunden von Le Mans - schien es nur passend, mit Mr. Le Mans selbst zu sprechen: Tom Kristensen.

 

Der im dänischen Hobro geborene Kristensen ist die unbestrittene Legende von Le Mans, denn er hat das härteste Langstreckenrennen der Welt insgesamt neun Mal gewonnen, sechs davon in aufeinander folgenden Jahren. Heute ist er ein erfolgreicher Fernsehkommentator, Rennfahrer für historische Fahrzeuge und derzeitiger Präsident der FIA-Fahrerkommission.

 

Auf die Frage von WEC-Talkmaster Martin Haven nach seinem ersten Le-Mans-Sieg erklärte Kristensen: "Mein erster Le-Mans-Sieg 1997 war so gut für meine Karriere... Ich hatte plötzlich Angebote von vielen verschiedenen Herstellern, die mich für sich fahren lassen wollten."  

 

Wie jeder Fahrer bestätigen kann, ist Le Mans eine Achterbahnfahrt, und man kann die Höhen ebenso erleben wie die Tiefen - ein Gefühl, das Kristensen nur zu gut kennt...  

 

Die 54-jährige dänische Legende erklärte: "Das Jahr 1999 tat am meisten weh, der größte Schmerz, den ich je hatte, war das Ausscheiden nach vier Runden in Führung liegend. In das gleiche Auto hatte ich viel Zeit investiert, um zu helfen und es zu entwickeln. Unser Schwesterauto hat nach unserem Ausfall gewonnen. Das war schwer zu schlucken, und diese Niederlage hat mich selbst dann noch schwer getroffen, als ich zu Audi kam und sechs Siege in Folge holte. Ich kann die Bitterkeit, 1999 nicht gewonnen zu haben, immer noch persönlich schmecken - die Niederlage von '99 hat mich noch jahrelang motiviert und ich habe nichts akzeptiert, bis wir die Zielflagge erreicht hatten."  

 

Im darauffolgenden Jahr wechselte Kristensen zu Audi, wo er von 2000 bis 2005 eine enorme Erfolgssträhne hatte und Le Mans gewann.

 

Es überrascht daher nicht, dass Kristensen sich Ende der Nullerjahre wie folgt zu seinem Wechsel äußerte: "Die Entscheidung, zu Audi zu gehen, war die klügste und beste meines Arbeitslebens... Ich habe mich bei den Menschen, ihren Ideen und Zielen sehr wohl gefühlt." 

 

Zu den Meilensteinen sagte Kristensen: "Ich hatte einen Anruf von Jackie Ickx, als er von zu Hause aus zuschaute - er hinterließ eine Nachricht auf meinem Anrufbeantworter, während er zuschaute und mich mit seiner Freundin und Champagner anfeuerte! Wenn das von jemandem kommt, der den Geist und die Legende von Le Mans gelebt hat, dann ist es sehr wichtig für mich, dieses Feedback von einem Mann wie ihm zu bekommen. Wenn man den Daumen von seinem Helden bekommt, ist das sehr schön." 

 

Zum Amt des Präsidenten der FIA-Fahrerkommission erklärte Kristensen: "Ich bin beigetreten, als Jean Todt und das Team der FIA mich eingeladen haben, Präsident zu werden, nachdem ich bei einigen Formel-1-Rennen als Steward tätig war. Es ist immer wichtig, dem Sport etwas zurückzugeben... Nach mehreren Jahren als Präsident und der Zusammenarbeit mit vielen großen Namen des Motorsports besteht unser Hauptziel darin, allen Fahrern auf der ganzen Welt eine Stimme zu geben." 

 

Vergessen Sie nicht, HIER zuzuhören. Unter demselben Link finden Sie auch den Chat des letzten Monats mit Juan-Pablo Montoya sowie mehrere andere ausführliche Interviews mit verschiedenen Fahrern und wichtigen Namen aus der Welt des Langstreckensports.

 

Über WEC Talk

 

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Text und Bild: FIA WEC

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