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Toyota gewinnt erstes FIA WEC-Rennen in Portimão

Bei den 8 Stunden von Portimão gab es einen Doppelsieg für das Toyota Gazoo Racing Team, nachdem der Toyota GR010 Hypercar mit der Startnummer 8, gefahren von Sébastien Buemi, Brendon Hartley und Kazuki Nakajima, einen spannenden Sieg in letzter Sekunde errang.

 

Der Sieg ist umso symbolträchtiger, als das Rennen der FIA World Endurance Championship in Portugal an diesem Wochenende den 100. Start von Toyota in der Sportwagen-Weltmeisterschaft seit dem Debüt in der Gruppe C beim 1000-km-Rennen in Fuji 1983 markierte.

 

Das siegreiche Auto mit der Startnummer 8 fuhr eine frühe Spritsparstrategie, die sich am Ende des Rennens mit einem Boxenstopp weniger auszahlte. Dadurch konnte Buemi das Schwesterauto mit der Startnummer 7, den GR010-Hybrid Hypercar von Jose-Maria Lopez, Mike Conway und Kamui Kobayashi, anführen.

 

Doch eine späte Full Course Yellow ermöglichte es Lopez, Buemi mit weniger als 20 Minuten verbleibender Renndauer einzuholen und Toyota führte einen Race Management Plan ein.  Die Schwesterautos tauschten daraufhin erneut die Positionen und Buemi führte Lopez nach Hause, um den Sieg mit nur 1,8 Sekunden Vorsprung zu holen. 

 

Der heutige Sieg ist der 19. von Buemi und macht ihn neben Pedro Lamy zum erfolgreichsten Fahrer in der WEC.  Für Hartley und Nakajima war es derweil der 16. Sieg.  Das Trio führt die Hypercar-Fahrerwertung derzeit mit 63 Punkten an - zwanzig Zähler vor dem Schwesterauto mit der Startnummer 7, das mit 43 Punkten aus Portugal kommt.

Alpine Elf Matmut, der das heutige Rennen von der Pole Position aus startete, belegte den dritten Platz, nachdem er den Kampf gegen Toyota aufgenommen und große Teile des Rennens angeführt hatte. Für Nicolas Lapierre, Matthieu Vaxiviere und Andre Negrao war es der zweite Podestplatz in Folge für das französische Team. In der Teamwertung hat das Team 22 Punkte Rückstand auf Toyota. 

 

WEC-Debütant Glickenhaus Racing belegte nach einer starken Leistung des Teams unter amerikanischer Flagge den vierten Platz. Richard Westbrook startete das Rennen für das Team, verlor aber während eines harten ersten Stints mit Problemen durch Überhitzung der Reifen viel Zeit.

 

Ryan Briscoe übernahm als nächster das Steuer des Glickenhaus 007 Hypercar, wurde aber nach zwei Stunden in einen Zwischenfall mit drei Autos neben zwei LMGTE-Am-Autos verwickelt, der das Auto zur Reparatur an die Box zwang. Romain Dumas nahm das Rennen wieder auf, aber das Auto war kurz darauf wieder an der Box, um eine rutschende Kupplung zu reparieren. Das Team brachte das Auto erfolgreich zurück auf die Strecke, so dass das brandneue Hypercar weiterhin Daten vor dem nächsten Event in Monza sammeln konnte. 

 

JOTA holt ein denkwürdiges 1:2-Ergebnis, da Da Costa auf heimischem Boden gewinnt 

In der LMP2-Kategorie gab es einen epischen Kampf, denn während des heutigen 8-Stunden-Rennens, das bei warmen und sonnigen Bedingungen stattfand, wechselte die Führung mehrfach.

 

Es war jedoch JOTA, die einen denkwürdigen Doppelsieg einfuhren, als der Oreca-Gibson mit der Startnummer 38 von Antonio Felix da Costa, Anthony Davidson und Roberto Gonzalez ein gut kalkuliertes Überholmanöver am Schwesterauto des Teams durchführte, um sich wenige Minuten vor der Zielflagge an die Spitze zu setzen. 

Tom Blomqvist, Stoffel Vandoorne und Sean Gelael belegten nach einer epischen Aufholjagd den zweiten Platz, wobei das Trio am Ende nur drei Sekunden hinter dem Auto ihres Teamkollegen lag. Blomqvist, der sich in der ersten Runde gedreht hatte, schien da Costa in der Schlussphase in Schach halten zu können, doch der Lokalmatador schaffte es mit einem sensationellen Manöver, die Führung zu übernehmen, als es am wichtigsten war.  

 

Der Pole-Setter United Autosports USA sah während des gesamten Rennens konkurrenzfähig aus, doch der Vorsprung des amtierenden LMP2-Champions schmolz nach einer Safety-Car-Phase früh dahin. Paul Di Resta, Wayne Boyd und Phil Hanson legten allesamt sensationelle Stints hin, verpassten aber aufgrund unterschiedlicher Reifenstrategien eine Top-2-Position. Das anglo-amerikanische Team belegte schließlich den dritten Platz.

Der vierte Platz ging an das Team WRT, das ein dramatisches Rennen erlebte, in dem sich das Team nach zwei Strafen - eine für zu schnelles Fahren in der Boxengasse und eine spätere für einen Verstoß gegen die blaue Flagge - zurückkämpfen musste.  Alle drei Fahrer - Charles Milesi, Ferdinand Habsburg und Robin Frijns - lieferten hervorragende Stints ab, aber die durch die Strafen verlorene Zeit erwies sich als zu groß, um um einen Podiumsplatz kämpfen zu können.

 

Fünfter in der Kategorie wurde das unter polnischer Flagge fahrende Team Inter Europol Competition mit den Fahrern Alex Brundle, Kuba Smiechowski und Louis Delétraz.  Es war der zweite fünfte Platz in Folge für das Team. In den ersten zwei Stunden des Rennens lag das Auto sogar auf Platz zwei, doch aufgrund von Reifenproblemen im zweiten Stint von Delétraz musste sich das Team mit dem fünften Platz zufrieden geben.

 

Nach einem soliden Rennen belegte das Trio des Richard Mille Racing Teams mit seiner rein weiblichen Besetzung Tatiana Calderon, Sophia Floersch und Beitske Visser einen glaubwürdigen sechsten Platz - einen Platz vor RealTeam Racing, die Siebte wurden.

 

Die Pro/Am-Ehren gehen an die Mannschaft von Real Team Racing in der Besetzung Esteban Garcia, Norman Nato und Mathias Beche. 

 

Das Racing Team Nederland führte in der Anfangsphase des Rennens, doch eine Berührung zwischen Job van Uitert und dem Ferrari von Alessandro Pier Guidi verursachte einen Schaden an der hinteren linken Aufhängung, was zu einem längeren Boxenstopp führte. Das Team kam schließlich als Achter ins Ziel.

 

In der Gesamtwertung der LMP2-Teams liegt JOTA mit der Startnummer 38 nun sieben Punkte vor der Crew von United Autosports USA mit der Startnummer 22 in Führung. Die JOTA-Crew mit der Startnummer 28 ist mit insgesamt 43 Punkten Dritter.

 

Die FIA WEC wird nun eine kurze vierwöchige Pause einlegen, bevor die Meisterschaft im nächsten Monat mit dem dritten Lauf in Monza, Italien, wieder aufgenommen wird. 

 

Text und Bild: FIA WEC

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